Hoe we blockchain hebben gebruikt om supply chains transparant en traceerbaar te maken.

Duurzaamheid, transparantie en verantwoordelijkheid, zowel op milieutechnisch als maatschappelijk vlak, zijn van cruciaal belang voor de sectoren en ecosystemen van de toekomst. In een wereld waarin het toevoegen van waarde steeds meer een kwestie van maatschappelijke impact is, biedt blockchain de mogelijkheid om toeleveringsketens te optimaliseren en op die manier te zorgen voor een nieuwe periode van groei.
article-4731-blockchain-supply-chain-tonys-header2.jpg

De voordelen van digitale revolutie blijven niet beperkt tot de digitale wereld. Toegang tot nauwkeurige informatie kan namelijk ook enorme gevolgen hebben voor de fysieke wereld. Veel bedrijven doen tegenwoordig hun best om duurzamer te worden, het milieu te beschermen en maatschappelijk verantwoord te ondernemen. Maar daarvoor moet ze wel beschikken over bruikbare inzichten in alle aspecten van hun activiteiten.

Blockchain biedt de unieke mogelijkheid om deze inzichten in realtime te verkrijgen, waardoor elke schakel in de toeleveringsketen op een verifieerbare en intrinsiek veilige manier kan worden geoptimaliseerd. Als gedecentraliseerde, gespreide database stelt het bedrijven in staat om producten en grondstoffen te traceren vanaf hun punt van herkomst tot het verkooppunt, waardoor de transparantie in de gehele [toeleveringsketen] enorm toeneemt.

Blockchain in the Supply Chain - TBlockchain  and Delivery Truck Image - by Accenture

Dat maakt deze technologie zeer waardevol voor een groot aantal sectoren en ecosystemen waarin traceerbaarheid van essentieel belang is om de kwaliteit te handhaven en om ervoor te zorgen dat bedrijven hun maatschappelijke verantwoordelijkheid op zich kunnen nemen, bijvoorbeeld ten aanzien van voedingswaren als groente en fruit, vlees en vis, en grondstoffen als hout en palmolie. Maar het gaat uiteindelijk om de praktijk. Daarom hebben we besloten om blockchain op een uiterst praktische manier te testen.

Met behulp van blockchain een eind maken aan slavernij in de chocolade-industrie

We hebben de neiging om slavernij te beschouwen als iets uit het verleden, een verschrikking uit de geschiedenisboeken. Maar helaas is deze praktijk nog springlevend op veel van de Afrikaanse plantages die de wereld voorzien van cacaobonen. Elk jaar wordt wereldwijd 3,5 miljoen ton cacaobonen geproduceerd teneinde te voldoen aan de gigantische behoefte aan chocolade. Zeventig procent daarvan komt uit de regio die wordt gevormd door Ivoorkust, Ghana, Nigeria en Kameroen, maar daar is vaak sprake van kinderarbeid en een moderne vorm van slavernij.

Tony’s Chocolonely is opgericht met een specifieke missie in gedachten: het volledig uitbannen van slavernij uit de chocolade-industrie en de weg vrijmaken voor een wereld waarin cacaoproducten honderd procent slaafvrij zijn. Het bedrijf doet er alles aan om dit doel te verwezenlijken. Door technologie als een bondgenoot te omarmen, streeft het naar een waardeketen waarin alle actoren in staat zijn om hun verantwoordelijkheid te nemen voor hun deel van de keten en om gezamenlijk bij te dragen aan het met wortel en tak uitroeien van onmenselijke arbeidspraktijken vanaf de bron tot de verkoop.

Het benutten van technologische middelen is belangrijk voor het bevorderen van de traceerbaarheid en transparantie van de gehele keten, en Tony's heeft in een virtueel traceerbaarheidsplatform geïnvesteerd waarmee het bedrijf zijn grondstoffen van cacaoboon tot chocoladereep kan volgen. Blockchain zou Tony’s Chocolonely misschien kunnen helpen bij het realiseren van zijn visie. We hebben de mogelijkheden besproken met hun toeleveringsketenmanager en opperden een idee waarbij de technologie van onze Innovation Accelerator op een praktische manier werd toegepast. Ze reageerden heel enthousiast. Door nauw met Tony's Chocolonely samen te werken, waren we in staat om een werkend blockchainprototype te ontwikkelen. Het werd met succes in het veld getest door betrokkenen uit Ivoorkust.

De sleutel tot het succes? Denk groot, begin klein en stort je er volledig op

Blockchain is een uitermate veelzijdige technologie met een groot aantal potentiële toepassingen in willekeurig welk ecosysteem. Ons gezamenlijke doel bij dit project was het in praktijk brengen van dat theoretische potentieel en iets bouwen waarmee we echt iets konden bereiken. We wilden niet verzanden in een eindeloze ontwerp- en ontwikkellingsfase, maar ook niet komen met een oplossing die niet aan de eisen voldeed.

Daarom spraken we met Tony's Chocolonely af op ons Innovation Center om de gehele waardeketen in kaart te brengen, van cacaoboon tot chocoladereep. Toen we eenmaal een volledig overzicht hadden, probeerden we vast te stellen welke bestaande problemen we met blockchain zouden kunnen oplossen. Dat gaf ons een duidelijk beeld van de mogelijkheden. Maar we moesten wel eerst een aantal vragen beantwoorden voordat we naar de volgende fase konden gaan.

Blockchain in the Supply Chain with Tony's Chocolonely - From Bean to Bar - by Accenture

Welke partijen in de toeleveringsketen zouden het meest bereid zijn om mee te werken? Wie konden we snel aan boord krijgen? Hoe klein konden we beginnen zonder af te zien van echte resultaten? Waar zouden onze inspanningen de grootste impact hebben? En welke regio zou het meeste baat hebben bij het project?

Deze benadering hielp ons om gefocust te blijven en om snelheid te combineren met effectiviteit. Door groot te denken en vervolgens te filteren kwamen we uit bij Ivoorkust als de ideale regio om onze blockchainoplossing uit te proberen. We werkten er samen met de lokale coöperatie van cacaoboeren en de internationale handelaar aan wie ze hun product leverden en waren al snel in staat om een klein ecosysteem op te zetten en om de oplossing te testen in de praktijk.

We zagen bewust af van het al te gedetailleerd ontwerpen van het systeem en van het stellen van IoT-vereisten die mogelijk pas na jaren volledig waren geïmplementeerd. In plaats daarvan lanceerden we het zo eenvoudig mogelijke bruikbare prototype en trainden vervolgens de gebruikers in Amsterdam, waardoor we snel praktische inzichten konden verzamelen. Door middel van wekelijkse gesprekken met gebruikers in Ivoorkust konden we de feedback- en ontwikkelingscyclus verder verkorten.

Mogelijkheden in praktijk brengen

Wat dit project uniek maakt, is dat het niet slechts een theoretisch model was. We konden het in de praktijk testen door feedback te verzamelen van echte gebruikers in Ivoorkust. Dat zorgde voor veel enthousiasme bij de betrokken partijen, die er alles aan deden om het project te laten slagen. En een dergelijk commitment is gewoon van essentieel belang om innovatieve technologieën met succes te kunnen testen.

Blockchain in the Supply Chain - Tony's Chocolonely - Cocoa Supply Chain Overview - by Accenture

Het blockchainprototype stelde ons in staat om het punt van herkomst te traceren van specifieke zendingen cacaobonen, waardoor de gehele toeleveringsketen transparanter werd. Elke nieuwe lading werd in het systeem geregistreerd om ons realtime inzicht te geven in de totale hoeveelheid cacaobonen die van de plantages naar de coöperatie ging en van de coöperatie naar de exporteur. Deze mate van transparantie is van cruciaal belang voor een onderneming als Tony's Chocolonely, want het stelt ze in staat om problemen te traceren tot de bron en om maatregelen te nemen zodat ze zich in de toekomst niet meer voordoen. Producten kunnen worden gekoppeld aan specifieke zendingen van grondstoffen en vice versa, waardoor de traceerbaarheid en de transparantie van de gehele waardeketen toeneemt.

Building on the benefits of blockchain

Het gebruik van blockchain in de toeleveringsketen biedt ook voordelen in andere sectoren. Door de mogelijkheid om voedsel te traceren van de producent tot de tafel van de consument kun je de kwaliteit sneller en preciezer controleren. Gevaren voor de volksgezondheid kunnen worden bezworen wanneer ze ontstaan en voorschriften kunnen effectiever worden gehandhaafd. Consumenten kunnen zonder betrouwbare externe partijen checken of hun favoriete merken zich wel aan hun beloftes houden, want de blockchain zelf biedt de transparantie die ze zoeken. En op hun beurt zijn deze bedrijven in staat om na te gaan of de partners uit hun ecosysteem hun verplichtingen nakomen wat betreft kwaliteit, duurzaamheid en maatschappelijk verantwoord ondernemen.

Door de mogelijkheid om voedsel te traceren van de producent tot de tafel van de consument kun je de kwaliteit sneller en preciezer controleren 

Blockchain in the supply chain - Statistic - by Accenture

Daarnaast zorgt het uitbreiden van het toepassingsgebied van het systeem voor extra mogelijkheden. Het traceren van verkoopvolumes met behulp van de blockchain stelt je in staat om na te gaan of er tekorten of overschotten zijn en om de toeleveringsketen dienovereenkomstig aan te passen. Het verbinden van de frontend met de backend van de waardeketen tot één enkele bron van waarheid helpt je om kosten te besparen en om je logistieke en commerciële activiteiten te optimaliseren. Recentelijk is er een blockchaintoeleveringsketen getest door een consortium dat bestond uit AB InBev, Accenture, APL, Kuehne + Nagel en een Europese douanedienst. Ze kwamen tot de conclusie dat met behulp van de blockchainoplossing de hoeveelheid in te voeren gegevens met maar liefst tachtig procent kon worden verminderd.

Op welke manier kan blockchain uw branche ingrijpend veranderen?

Tony’s Chocolonely heeft een missie. Ze willen zorgen voor duurzame verandering in de chocolade-industrie en slavernij uitbannen, en ze willen een lichtend voorbeeld zijn en laten zien wat een bedrijf kan bereiken dat zijn hart op de juiste plaats heeft. Dat motiveert ze om een pionier te zijn en innovatieve technologieën te omarmen. Als blockchain ze kan helpen om hun doelen te verwezenlijken, willen ze zo snel mogelijk leren hoe het werkt. Ze begrijpen dat ervaring van cruciaal belang is om nieuwe tools op de juiste manier te kunnen gebruiken.

Die houding zal ze veel opleveren, want blockchaintechnologie blijft zich ontwikkelen en wordt steeds nuttiger, dus we kunnen het iedereen aanraden om in hun voetsporen te treden. Blockchain is in potentie een extreem rijke en waardevolle bron van informatie voor je bedrijf, want de verkregen gegevens zijn altijd correct, altijd verifieerbaar, altijd realtime en altijd up-to-date. Hoe kun je blockchain gebruiken voor jouw toeleveringsketen en jouw kernactiviteit? Welke voordelen biedt het je? En hoe kun je daar achter komen?

 

De enige manier om die vragen te beantwoorden is door te beginnen met experimenteren. Hoe je dat doet, moet je zelf weten: alleen, met een partner of met een start-up. Als het je helpt om met de technologie aan de slag te gaan, zijn dat allemaal goede strategieën. De belangrijkste stap is om je goed te informeren. Op die manier ben je in staat om na te gaan wat blockchain voor je kan betekenen. Met blockchain kun je de concurrentie een stap voor blijven. Zelfs als je uiteindelijk besluit om een kant-en-klare oplossing te kopen wanneer de technologie eenmaal volwassen is geworden, heb je nog steeds praktische ervaring met blockchain in de echt wereld nodig om het goed te kunnen gebruiken. De enige manier om die ervaring op te doen is door met de technologie te experimenteren, en het beste moment om daarmee te beginnen is nu.

Authors: Jogchum Alberda Rachelle Janssen